mercredi 13 septembre 2017

Verlaine et Rimbaud: passion, humiliations et poésie

Paul Verlaine

Verlaine et Rimbaud: passion, humiliations et poésie

Par Guillaume Evin
Publié le 15/08/2016 à 12:16

Poètes géniaux, amants maudits, Rimbaud et Verlaine ont laissé à la poésie française les plus beaux vers du XIXe siècle. Ils vécurent l'une des histoires d'amour les plus célèbres et cahotiques de leur époque.

Il admire Baudelaire, dévore Balzac, Dumas et bien sûr Hugo, raffole de Banville, succombe à la poésie de Glatigny. Dans ce Paris du Second EmpirePaul Verlaine rêve de vivre de sa plume. Entre deux poèmes, il fréquente les estaminets. Pour rien au monde il ne raterait avec ses amis en fin d'après-midi, "l'heure tout émeraude", celle de l'absinthe
Encombré d'un physique peu flatteur, Verlaine traîne sa peine de cabarets en maisons de tolérance. Heureusement, sa plume parle pour lui. Ses rimes font les beaux jours de la revue Parnasse contemporain. S'il tombe sous le charme d'une fille de 16 ans nommée Mathilde qu'il s'empresse d'épouser, il éprouve bientôt un véritable coup de foudre pour un garçon de 17, qui l'admire et lui a fait parvenir ses écrits: Arthur Rimbaud, qu'il rencontre en 1871. 
Rimbaud rêve lui aussi de devenir poète. Le jeune homme a la beauté du diable et des idées très arrêtées. Il déteste la Sainte-Trinité (l'Eglise, l'Armée, les Institutions), les bonnes manières et les honneurs. Verlaine est subjugué par cet ange tombé du ciel au talent sidérant, qui sublime son mal-être par des vers d'une beauté inouïe.  

Verlaine, à bout, tire deux balles sur son compagnon

Rimbaud est flatté de cet amour qui ne dit pas son nom. Ensemble, ils défraient la chronique. Ils boivent. Ils jurent. Ils provoquent le bourgeois. Choquée, parfois molestée par son mari colérique, Mathilde s'éloigne. Verlaine choisit Rimbaud l'indésirable. A l'été 1872, les amants maudits fuient ce Paris qui les rejette et filent mener une vie de bâton de chaise, d'abord en Belgique, puis en Angleterre. Sur un coup de tête, Rimbaud rentre seul à Charleville. Tristesse infinie qui inspire à Verlaine ses plus beaux vers: "Il pleure dans mon coeur/Comme il pleut sur la ville..." 
Leur histoire est de plus en plus heurtée. Rimbaud malmène Verlaine. L'humilie, le rudoie. Verlaine est à bout. À Bruxelles, il tire deux balles sur son compagnon, touché à l'avant-bras. Arrestation. Procès. Condamnation. Mathilde obtient le divorce. Peu après sa sortie de prison, en janvier 1875, Verlaine court retrouver Rimbaud, parti à Stuttgart. Là-bas, sur la rive du Neckar, une énième dispute clôt à jamais leur relation. Verlaine a 30 ans, Rimbaud dix de moins. 


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